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小小的指南针是催生“地理大发现”的!

作者:佳佳棋牌app 发布时间:2020年11月21日 浏览: 5096

“如果没有从中国引进船尾舵、罗盘、多重桅杆等改进的航海和导航技术,就不会有欧洲人那些伟大的探险航行,哥伦布不可能远航到美洲,欧洲人也就不可能建立那些殖民帝国”。

——罗伯特·K·G·坦普尔《中国的创造精神中国的100个世界第一》

人类的悠久历史,也可以看作一部探索史。出于生存和发展的需要,加上与生俱来的好奇心驱使,人类不停息地探索自己视野之外的新世界,终于发现了七大洲与四大洋,征服了地球的整个表面。在此过程中,辨别方向始终具有决定性的意义。公元前401年,古希腊历史学家色诺芬在《远征记》中记叙了自己亲身参与的“万人撤退”。他所在的希腊雇佣军从3200公里外的巴比伦返回祖国希腊。途中就多次走错方向,吃足苦头。无独有偶,8个世纪之后的东晋和尚法显为求佛法游历今天的印度、斯里兰卡。他在《佛国记》记述,自己在穿越敦煌以西一千五百里的茫茫沙漠时,“上无飞鸟,下无走兽,遍望极目,欲求度处,则莫知所拟,惟以死人枯骨为标志耳。”

当然,浩瀚沙海情况特殊,只能以“死人枯骨”之类辨识方向的做法更非寻常之举。为了确定东南西北的方向,很久以前人类就找到了一些实用的做法,这就是“夜则观星,昼则观日”。晚上通过观察北极星,白天通过太阳的东升西落来确定方位。与此同时,古人也很容易注意到,在一天中的不同时刻,太阳投影与所指的方位也有所不同。在每一天的正午时刻,不但日影的长度最短,而且其所指的方位正好就是南北方向。利用这一自然现象,东西方不约而同地发展出了“日晷”。这种仪器一般由铜制的指针和石制的圆盘组成,铜制的指针叫作“晷针”,垂直穿过圆盘中心,石制的圆盘叫作“晷面”,安放在石台上之后呈南高北低。如此一来,晷针的上端正好指向北天极,下端正好指向南天极。所以日晷安装完成后,其所在位置的南北方向就能够非常准确地确定了。

带闹铃、日晷和月相潮汐仪鎏金黄铜座钟,约生产于 1580 年,现藏牛津大学阿什莫林艺术与考古博物馆

人类使用日晷的时间极为久远——可以上溯到古代埃及与中国的周朝。阴错阳差的是,在东西方的古代文明里,日晷的主要功能却都变成了计时,用来确定一天中白昼的各个时间。比如埃及从公元前10—前8世纪就开始使用“影钟”确定时间。据说与此很相似的仪器甚至至今还在使用着。不过,用“日晷”来确定时间其实很不准确。但用它来确定南北方位确实是非常精准的。中国历代王朝修建皇宫与帝王陵墓都讲究严格的南北朝向,在施工时用来确定南北方向子午线的正是“日晷”。

当然,“日晷”的缺点也是显而易见的。它受天气的影响很大。在看不到阳光的时候,比如阴天和晚上,“日晷”便无能为力了。而且它在移动位置后往往需要重新校准安装。当人们处于运动状态,特别是在航海时,“日晷”之于定向就完全派不上用场了。

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